Sint-Niklaas maakt zich klaar voor ballonfestival

SINT-NIKLAAS. Komend weekend vinden de traditionele Vredefeesten plaats in Sint-Niklaas. Een  onderdeel van die feesten is het ballonfestival op de Grote Markt waarbij tientallen luchtballons zullen opstijgen. Dit jaar zijn er 55 ballons uit binnen- en buitenland van de partij, waarvan 16 specialevormballons als Mr Globie, The Flying Dutchman en een dinosaurus. Het publiek krijgt als opwarmertje een spektakel met telegeleide miniballons.

Met de Vredefeesten Balloon Trophy' is er een aparte wedstrijd voor ballonvaarders met SVK als voornaamste opstijglocatie.  Dankzij deze wedstrijd worden piloten van de wachtlijst voor het ballonfestival alsnog betrokken bij het ballongebeuren. 

De essentie van de Vredefeesten is de herdenking van oorlogsslachtoffers. Daarom is er vrijdagavond om 22.30 uur een ingetogen moment met een lantaarnballonballet op de Grote Markt. Sopraan Lies Vandewege zingt, terwijl de ballons oplichten op de tonen van de muziek. 

geschiedenis

De Bevrijdingsfeesten ontstonden in 1948 als herdenking van de bevrijding van de stad in de Tweede Wereldoorlog. Daar werden gasballons bij betrokken. Deze authentieke, statige luchtschepen stegen tot 2019 op, maar vandaag is dat helaas onbetaalbaar geworden. In 1973 werden de warmeluchtballons toegevoegd aan de Bevrijdingsfeesten. In 1988 kwamen daar de populaire specialevormballons bij. De naam van het evenement werd ook veranderd: de Bevrijdingsfeesten werden de Vredefeesten. En het ballongebeuren evolueert verder mee. Enkele jaren geleden kwamen er de telegeleide minispecialevormballons bij.

Met dit evenement etaleert Sint-Niklaas al sinds 1948 haar imago als ballonstad. De toegewijde en gepassioneerde ballonfamilies Sax en Rosseneu staan al decennialang in voor de organisatie van het ballonfestival. Voor hen is dit ‘familiaal erfgoed’. Sint-Niklaas toont echter méér dan één keer per jaar dat het een ballonstad is. Zo is de Grote Markt een permanent opstijgterrein voor ballons. Elke dag van het jaar kunnen ballons opstijgen, midden in de stad. Sint-Niklaas heeft haar eigen stadsballon en telegeleide ministadsballon. In het Europark-Zuid bevindt zich ook het eerste en voorlopig enige Belgische propaangasvulstation voor ballonvaarders. En om de haverklap worden er nieuwe warmeluchtballons gedoopt op de Grote Markt. Nergens in heel Europa wonen er meer ballonpiloten als in Sint-Niklaas en het Waasland. Hun belangen worden behartigd door de vzw Waasballon.

De Vredefeest vinden plaats op 2, 3 en 4 september in het centrum van Sint-Niklaas. (mb)

 

Lees ook:

Thomas Spildooren wint Central European Cup

SINT-NIKLAAS. Dat het ballonvaren leeft in Sint-Niklaas is een open deur intrappen. Onze regio heeft een paar straffe ballonpiloten. Twee weken geleden won Steven Vlegels het Tsjechische...

Philip De Klerck krijgt Sint-Niklase Vredesprijs

SINT-NIKLAAS. Philip De Klerck heeft de tweede Sint-Niklase Vredesprijs gekregen. Die prijs wordt elk jaar uitgereikt tijdens de Vredefeesten. De Klerck krijgt de prijs voor zijn  maatschappelijk...

Kenian Dekein wint Vredefeesten Balloon Trophy

SINT-NIKLAAS. De Sint-Niklase piloot Kenian Dekein heeft afgelopen weekend de eerste editie van de Vredefeesten Balloon Trophy gewonnen. De twaalf deelnemende teams kregen drie vluchten met zeven...

Pax Christi voerde actie voor vrede op Vredefeesten

SINT-NIKLAAS. Pax Christi en beweging.net Sint-Niklaas waren zaterdagmiddag met een vredeskraam aanwezig op de wereldmarkt tijdens de Vredefeesten. Zij hielden een stille actie voor vrede en met een...

Druktebarometer voor Vredefeesten

SINT-NIKLAAS. Dit weekend vinden de Vredefeesten plaats in het centrum van Sint-Niklaas. Op de Grote Markt is er een wereldmarkt, op het Heymanplein en Castroplein vindt Villa Pace plaats en de BOOM fest...