Special Olympics Belgium Nationale Spelen 2019 afgesloten 

BEVEREN/SINT-NIKLAAS. De 37ste editie van de Special Olympics Belgium is voorbij. De vrijwilligers, coaches en atleten sloten de spelen gisteravond in stijl af met een grootste ceremonie. Er werd hulde gebracht aan alle deelnemers en aan de winnaars van de medailles die in de twintig sporttakken en vijf unified competities zijn uitgereikt. Eerder op de dag vonden nog de laatste spelen plaat waaronder de try-out karate in de dojo van Beveren en een wielerwedstrijd in de Clementwijk in Sint-Niklaas. De voorbije drie competitiedagen waren 3.463 atleten, 1.200 coaches vanuit 320 clubs aanwezig. Een goede 1.800 vrijwilligers uit alle hoeken van het land hebben de Spelen in goede banen geleid. 

"Samen fietsen met zulke enthousiaste atleten laat een onvergetelijke indruk na. Die energie neem je zelf helemaal over. Je wordt er immens gelukkig van. Ik heb er nu zes jaar voorzitterschap op zitten, maar doe er straks met plezier nog een termijn van drie jaar bij. In die komende tijd willen we nog meer mensen met of zonder verstandelijke beperking samen aan het sporten krijgen. In deze tijden zorgen we zo mee voor een boodschap van hoop en van echte inclusie.", zegt Piet Steel, voorzitter van Special Olympics Belgium en deelnemer aan de Spelen. Sociale inclusie is al langer een speerpunt voor Special Olympics Belgium. Atleten met een verstandelijke beperking samen laten sporten met atleten zonder is hiervoor een uitstekende manier. Tot op heden maakten voetbal, netbal, atletiek, zeilen en badminton deel uit van de officiële competitie. Dit jaar waren er ook try-outs voor baseball, yoga, golf, rugby, cycling en karate.

"Vandaag bereikt Special Olympics Belgium 17.573 atleten. De doelstelling sinds 2015 (toen spraken we van zo’n 12.500 atleten) is om 20.000 personen met een verstandelijke beperking aan het sporten te krijgen tegen het jaar 2020. Dat gaan we onder andere doen door meer dan ooit in te zetten op Unified Sports: inclusie ‘on the field’ is waar wij voor gaan. Wij nodigen iedere sporter in het land uit om samen te sporten met mensen met een verstandelijke beperking. Daarvan zijn er in ons land zo’n 165.000. Ze willen niet per se allemaal sporten, maar de vraag is groot. Alleen volgde het aanbod niet altijd. Daar hebben we mee verandering in gebracht. Onder meer dankzij onze Dare To Sponsor-campagne, waarmee we de bedrijfswereld ook hebben meegekregen. Tenslotte moeten ook de middelen mee groeien met de toenemende vraag naar begeleiding en accommodatie.", weet Zehra Sayin, CEO Special Olympics Belgium. Voor de editie 2024 wil Sayin de kwaliteit van het sportaanbod voor mensen met een verstandelijke beperking verhogen, hun toegang tot gezondheid bevorderen en ook het onderwijs laten kennismaken met wat de Specials Olympics Belgium doen.

Volgend jaar neemt Antwerpen de fakkel over, exact 100 jaar nadat het ook de ‘grote’ Olympische Spelen organiseerde. Het is de ambitie van Special Olympics Belgium om tegen dan niet minder dan 20.000 atleten met een verstandelijke beperking aan het sporten te krijgen. (mb)

Dopchie-prijs Embarquement Immédiat uit Luik © SOB2019

 

Dopchie-prijs Mieke Denayer (sportclub Dais) uit Gooik © SOB2019

 

Lees ook:

Special Olympics starten op 29 mei in Sint-Niklaas

SINT-NIKLAAS. De Special Olympics Belgium starten op woensdag 29 mei om 19 uur met een kleurrijke ceremonie op de Grote Markt van Sint-Niklaas. Er is onder meer de defilé van de 3.400 atleten,  de...